Kožnatka z povodia Nílu

thumbnail

Do kolekcie korytnačiek v našej zoo pribudla vzácna kožnatka nílska (Trionyx triunguis). Je najväčším spomedzi piatich druhov kožnatiek, známych z afrického kontinentu. Hoci je známa aj pod menom kožnatka africká, ako už bolo napísané, nie je jedinou africkou kožnatkou. Obýva hlboké úseky jazier, rieky a ich ústia, ako aj pobrežné lagúny. Dokáže prežiť v slanej morskej vode, čo dokazuje jej rozšírenie na sever aj mimo Afriku, cez východné Stredomorie až do Turecka. V Afrike sa vyskytuje najmä v povodí Bieleho a Modrého Nílu, taktiež v prítokoch riek Kongo a Niger, a v niektorých veľkých jazerách. Všade je vzácna, a zriedka pozorovaná. V extrémnych prípadoch môžu niektoré exempláre v prírode dosahovať veľkosť nad 1 m pri hmotnosti až 40-50 kg. Obvykle ale bývajú menšie, väčšina exemplárov nepresahuje 50-60 cm.

Spoločným poznávacím znakom všetkých kožnatiek je pomerne mäkký pancier, pokrytý hladkou kožou. Ďalej sú to plutvovité končatiny, dlhý krk a hlava s veľmi ostrými čeľusťami. Je to najdokonalejšie prispôsobenie na vodné prostredie zo všetkých sladkovodných korytnačiek. Predurčuje ich k veľmi obratnému a rýchlemu plávaniu, a aktívnemu lovu koristi. Požierajú všetko možné, čo dokážu uloviť (vodný hmyz, mäkkýše, kôrovce, žaby, ryby, dokonca aj iné korytnačky, malé cicavce a zdochliny). Jeden exemplár kožnatky nílskej, s veľkosťou panciera 32 cm a hmotnosťou 4 kg, sme priviezli z belgickej Zoo Antwerpy. Vidieť ju môžete v budove vivária. V európskych zoo je to veľká vzácnosť.