Mačka divá patrí k našim najvzácnejším šelmám

thumbnail

Prvé mačkovité zvieratá chodili po našej planéte v eocéne, približne pred 40 miliónmi rokov. Na rozdiel od ostatných druhov sa mačkovité druhy vyvíjali rýchlo a už v ďalšom období, v oligocéne, sa podobali dnešným mačkám. Mačka divá patrí k našim najvzácnejším šelmám. Od domácej sa odlišuje veľkosťou, sfarbením, väčšou hlavou s menšími ušnicami a dlhšími hmatovými vibrismi. Kocúr môže dosiahnuť hmotnosť až 9 kg, čo je viac, ako vážia niektoré líšky. Sfarbenie mačiek býva od svetlosivej po sivohnedé, pričom chrbát, nohy a chvost sú výrazne pruhované. Mladé jedince sú sfarbené kontrastnejšie ako staré. Stredom chrbta sa im tiahne pás tmavšej srsti, ktorý plynule alebo v náznakoch prechádza až po koniec chvosta. Od podobne „tigrovane“ sfarbenej mačky domácej ju možno rozoznať aj na základe dĺžky, hrúbky a tvaru chvosta. Chvost divej mačky je kratší a tupo ukončený tmavou srsťou. Pred jeho koncom sa nachádzajú 2 až 3 uzatvorené prstence tmavšej srsti, ďalšie 2 až 3 sú otvorené. Po 63 – 69 dňoch od oplodnenia rodí samica väčšinou 3 až 4 mláďatá, ktoré vážia okolo 45 gramov. Oči sa im otvárajú po 10 až 12 dňoch, keď sú už pokryté krátkou jemnou srsťou. Vo veku okolo šiestich týždňov si začínajú privykať na mäsitú potravu a o dva týždne neskôr sa po boku matky začínajú priúčať lovu. Ako päťmesačné už začínajú loviť úplne samy a osamostatňujú sa. Pohlavne dospievajú vo veku 10 mesiacov a vo voľnej prírode sa dožívajú maximálne 15 rokov.

Mačka divá je nočným zvieraťom. Žije samotárskym spôsobom života s výnimkou obdobia párenia. Výborne šplhá a tiež vie aj plávať. V Národnej zoo Bojnice môžete vidieť v hornom návštevníckom okruhu Karpatského chodníka 2 samice mačky divej, obe sú narodené v roku 2018.